イギリスを格安の高速バスで旅をする

マンチェスターからロンドンまで9ポンド。東京から名古屋までが約1800円という感覚です。イギリスでは高速バス(Coach)を破格の安さで乗ることができます。タイミングが合えば、1ポンドで乗車できることもあります。乗車は4〜5時間かかりますが、バスから見えるのどかなヨークシャーの牧草地帯が心を癒してくれます。ここでは、イギリスを高速バスで旅をする方法についてお話します。

National Express

イギリスのバスターミナルでパンフレットを見かけるNational Express社です。
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どの街に訪れることができるかはこちらのページをご覧下さい。ページをご覧頂ければお分かり頂けると思いますが、National Express社はイギリスの旅行に非常に力をいれていらっしゃいます。旅行者にとっては安心できるバス会社です。

Megabus

もう一つ有力なバス会社がMEGABUS社です。こちらは格安バスを運行しています。
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魅力は価格です。実は時間帯や路線によっては、先ほどのNational Express社のほうが安い場合もあるのですが、タイミングが合ったとき、1ポンド(約200円)という奇跡の価格で乗車することができます。どういうカラクリになっているかはよくわかりませんが、日本の通勤時間と同様に、上りと下りに混雑の差があって、混雑される地域に配送される回送車に、タダ同然の価格をつけて、損益を減らしているのではないかと筆者は憶測しております。

乗り方・乗り心地

筆者はサービスよりも価格を重視してMEGABUSを利用しました。Webから予約して、メールに送られてくる予約チケットを印刷するか、スマホやタブレット端末で見れるようにしてバスターミナルで待ちます。
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バスの運転手さんが降りてきたら、チケットを提示して乗ります。もちろん、トランクなどの手荷物も大丈夫です。座席は早い者勝ちですので、30〜40分くらい前には到着して早めに並んで置くことをお勧めします。
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これは、シェフィールドからロンドン(約4時間)まで1ポンド(約200円)で行った際のバスの写真です。乗り心地は普通のバスです。トイレもあります。さほど心配することはないと思います。

まとめ

イギリスは高速バスのおかげで、随分と行ける都市が広がります。ロンドンももちろん素晴らしいですが、もう少しお小遣いを足せば、バーミンガムやオックスフォードなどフィールドが広がります。予約も簡単ですので、ご興味がありましたらぜひお試しください。